Easy … Breathe In… Let it go….

There is absolutely no apt comparison of this pandemic with anything we have experienced.

Or do you think it is overrated compared to terrorism, war, hurricane or an earthquake? Obviously these calamities have created a huge visual chaos. Meanwhile this tiny invisible virus has noticeably stopped the whole world without any bias. And we are left blindfolded to find our exit out of this situation. Also, the severity of any catastrophe depends on the death tally and wreaked havoc on properties. But this pandemic, without any major visual impact, is still wiping off human population in its own way.

Despite all these uncertainties and ruined life routine, there is no doubt that this “new normal” has immensely and uniquely influenced our thought process. Though we shut ourselves inside our abodes, most of us are experimenting baking/cooking, Zen tangles/Mandalas, Self-Made videos and what nots. With restricted social life and closed stores, pandemic grimly parodies consumer trend. Retail therapy & impulsive buyers lost its meaning. Instead focus is on unexplored skills and intellectual activities.

Without any denial, many of us are enjoying our slow living. Don’t We? We are reevaluating our preset priorities and musing on complete lifestyle revamp. Right now, we are forced to follow minimalism and deprive ourselves from non-essentials due to many factors including financial insecurity.

Also every one of us are grappled with this imperative question “What is Essential?”

lockdown-essentials

Clearly, the “list of essential” keeps changing as we evolve, and it varies from person to person. What was essential couple of years ago is now a junk or non-essential.

Amid this panic, can I say “Minimalism as a lifestyle”. Does it make any relevance?

                   “Minimalism is a tool to rid yourself of life’s excess in favor of focusing on what’s important — so you can find happiness, fulfillment, and freedom.” (The Minimalists)

But “Minimalist living” is not new and has been catching up over the past several years.

Then why wait till the pandemic to bring back this buzz word? Does this mean Minimalism is just a fad?

Definitely No. Minimalism is a tactic that gives us liberation from rampant consumerism which distorted our values and deteriorated our well-being. It is kind of a realization of rich material possessions doesn’t lead to perpetual joy.

Hold on to this thought. Let’s decode the prevailing mantras of Minimalism and see how we can interpret it.

Minimalist-lifestyle-for-simple-living

Your Google guru will lead you to copious information. But the first few things you will come across about “Minimalist Living” is decluttering your homes, counting your items, minimizing elaborate wardrobes, organizing the closet. It adds Information about navigating your journey through corporate world (questioning your passion, huge salary and the stress with comes along with the package), intentional eating etc.

minimalist-lifestyle-plan

Yes, Most of the elite group are now in the “Awake” mode, looking to slow down and live consciously. But does it mean disengaging ourselves from the structure we learnt so far? Or is the minimalism we know is only focused on Material world?

What else can be minimalist in this land of abundance?

Essence of Essentialism:

Traditionally, our education has focused on explaining us many concepts including economics such as demand and supply, but never on mindless consumerism. Rapid growth, Massive Production, Affordability and trends decided our shopping list. It prevented us from differentiating between need and junk.

Well, I don’t mean there’s anything inherently wrong with owning material possessions.

But, it is the intention to attach less meaning to things and more significance to people, experiences and purpose. In summary we value materials so much, we do not let it go so easily. Sometimes, we aspire to buy things so much but the moment it is in hand it loses its charm. And then focus shifts on the next big thing. So this behavior on consumerism does not have a boundary.

Decluttering obviously is not new to anyone.  Many of us might do it on a quarterly or yearly basis, Indian culture has  some major festivals to declutter the house. But cleaning and organizing while moving from a place, or when you have an addition in the family or for a yearly ritual is all tidying up a place to fill with something else there. If that’s not true, then why do we have to go through the declutter process every year with the same effort? Well we can escape from a major purge again, only if we know “how to maintain”.

decluttering-your-entire-home-2648002_final-8c0e3c4755b241a5abff3315c2a44c22

During initial phase of my marriage life, we led an extremely comfortable nomadic life moving across the globe from different cities/countries for higher studies and building our career. I moved to 18 different houses within 8 – 10 years of time, mostly without a packers and movers help. So literally we lived out of our suitcases. But once we chose a place to settle, it is not the same- maintenance wasn’t easy. Backpack Minimalism is all exciting, it only works for few. Now I will think twice if I have to live on wheels though I enjoy travelling places for work or vacation.

Decluttering should be done not to clean the house for the day, but with a complete shift in the perspective. This lifestyle of essential living is never considered as a setback or a sacrifice. But it’s a mindset of wise weighing of each investment which will put a conscious actions before the hysteria of ignorant purchasing. The desire to add more to life dissipates when we can see what we already have. The approach of eliminating clutter and destruction starts when one accepts the idea of following the genuine voice of the heart, rather than trend voices that insist on the urge to purchase more.

Lockdown hours and days had shown that comfortable living requires only a few vitals that can profusely satisfy our vision and taste, and everything else is unnecessary. As indulgences such as continuous shopping become unavailable, the focus of minds turn to other sources of contentment.

But, Minimalism is not just about material disposal (Essentialist) or a back pack Minimalism (Experientialist). There are many other categories: Green eco minimalist – environment is the number one focus in this type of minimalism, actually sustainable Minimalism. Green living + zero waste are the key: reduce, reuse, and recycle. These minimalists find any possible way to reduce their carbon footprint on the planet.  There are also “Frugal Minimalists”, quite obvious if you want to follow Minimal. Another interesting set, which I guess is also the need of the hour is “Digital Minimalism” …. Wait, I swear, I did not coin this term. Apparently, many people realize that time and energy are getting wasted in digital world. And they did not stop there, they find ways to minimize it.

To me the most important of all is “SOUL MINIMALISM”

Amidst tidying up the materials around us, this lifestyle is purely focused on a purpose and a mission to find inner peace by decluttering our mind and awakening senses – if our ultimate goal is everlasting happiness.

Right now, we are been bombarded with life’s deepest questions like “What is Important in life?” Am I spending enough time with my family? Am I living greatest life of significance? “

1_w5P0g5uXhwRvljjNEesPdg

And then the soul searching journey starts by stripping away all unnecessary things from life and mind.  Letting go of old possessions translates to letting go of guilt, stress or any other negative feelings to which our belongings can sometimes become associated. The soul minimalist cherishes stillness of soul, and works to keep mental and spiritual clutter to a minimum. The goal is to only have things that bring pure joy to life by quiet mindful practice. This makes way for a surge of fresh energy when each of our belongings including what is stored in the mind has a purpose.

Way Forward ….

Minimalism is a continual ongoing improvement process, a constant re-assessment of our values & needs. And to me a mix of all types of minimalism and creating our own code seems to be a healthy approach. I might need my plants and some collectibles which brings good and fresh memories at home. A blank house might bring gloomy emptiness into me. Astecism is not the idea, slowly relishing every moment in life is the goal. Likewise each of us will have our own way of looking at incorporating minimalist principles to enrich our life.

Slow living, not to be misconstrued this approach to laziness/tardiness, unplanned undisciplined life. On the other hand this is a lifestyle emphasizing slower relaxed approaches to every aspects of life. In fact, the concept first started with the idea of traditional food production techniques in emergence to fast food cooking. So to me

     “Minimalism is a drive towards a slow & purposeful living both in the inner and outer world, leading to everlasting happiness”

Yet again, the next question is how fast people will make a shift when things go back to “Old Normal” (if at all). For some it might be instantaneous.

But if we fall under the category of “Awakened” will/ should absolutely not forget the lessons learnt. All these years we were racing against the clock, taking pride of handling multiple tasks. Time to stop and think about productivity and quality of life rather.

“Slow down and take a deep breathe” ………..

breathe

I decided not to be slave of the cultural expectations, trapped in the glory of money, power and perceived success. I will happily bid farewell to the old style of living and take this opportunity to march forward by decluttering my mind and soul, to lead a simple life.

Are you a minimalist? Or planning to be one!! Share your experience in the comments.

12 Comments Add yours

  1. Me being an avid social animal and averse to confined places have evolved in to a much discipline chap in this pandemic….honing my cooking skills….have gone to deep thinking and soul searching….self-assessment…..doing plantation…….the way I behave and conduct within society…though i consider myself to be one of the best human being 🙂 which u will stamp to it:)

    Yes this is the time to interrogate , introspect , dejunk and give a deep thinking of the essence of life….and live a simple life full of compassion, humbleness, forgiveness and kindness…. Await for your next write up…Thanks for always awakening, en-lighting and freshening me up….

    Liked by 1 person

    1. Awesome Raja ! I know you very well as a social animal ! Good to know abt this new avatar !

      Like

  2. Name says:

    Minimalism….exactly my thought during these lock down days. For me, this quarantine had made me rethink my priorities, self realization (I don’t think there will ever be a better time to get to know yourself) and appreciate little things in your life. It gave me a different perspective of life. Yeah, do I miss my social life? Of course I do but again figured out ways to minimize my social craving and yet find happiness in what I have.

    Like you said Lav, this small virus has toppled the entire world but for what it’s worth made people to reconnect with themselves. Amazing facts as always and looking forward to your next blog. Good to know the different types of minimalism. 😊 enjoyed reading it di.

    Liked by 1 person

    1. Thanks Shobs ! As always your feedback means a lot !

      Like

  3. I have always previously thought that the world is really going too fast and our way of life has compelled us to go along the wave. In that flow too many things that we decide or compelled to decide depends on the want and not the need.
    The invisible virus has given us a fantastic lesson
    to lead a simple life.
    Minimalism also makes me think of huge numbers of people who struggle to get their daily minimal.
    Lavanya my appreciation on your thoughts and a beautiful writeup. Well done and keep going.

    Liked by 1 person

    1. Thanks Vimal ! Appreciate you took time to read this ! And Rightly said , about daily struggling ppl ! Our mad consumerism has affected their life as well even without our knowledge ! Anyways all for good ! Atleast we all introspect about these kind of issues which means solution is not very far ! 🙂 thanks again ! Good day !

      Like

  4. Akil says:

    Astounding thoughts on slowing down and soul minimalism !!!
    These are generally goes in mind, but never stopped and look at it, you took this time to make yourself look at it and others as well. let it be an
    fascinating eye opener. i always wants to take a beak from this fast phase culture and that thought aged 10 years now. i always feel ppl, relationship, love on fellow living being should become more and envy,grudging,repining should go low, this slowing down and soul minimalism will help one another for sure. Great thoughts . learnt new words as well. keep rocking more 🙂

    Liked by 1 person

    1. Thanks Akil ! Glad I could convey the message in the right way 🙂 you got it right ! Few years when one of my friend spoke about it , I wondered i will go crazy if I am idle and slow ! But it takes time and maturity to accept such concepts ! Thanks for your feedback !

      Like

  5. srinivasaraopvv3716 says:

    Very powerful thoughts and in some way good ideas you have put forth there for anyone to stop and reflect what gives each one of us true joy .

    However a lot of what you have written also raise some important questions – like you said minimalism for everyone varies and don’t you think that variance has an amount of consumerism built into it ! Similarly soul minimalism or declutteing mind – so different for everyone . Right from Yogi doing a meditation to teenager playing complex online multiplayer war game .

    Liked by 1 person

    1. Thanks Srini ! You got it right ! My point is not against consumerism as a whole!!! Like I said the meaning you attach to each material ! There is no one protocol for everyone to follow ! These are few methods of minimalism and build your own code , be it a yogi or a teenager , the ultimate goal is stay happy !

      Like

  6. Name says:

    ‘மினிமலிசம் எனும் ஞான விளக்கை ஏற்றி இன்புறுக’ -எனச் சொல்கிறது – இந்தப் பதிவு . இது இருக்க.

    எது மினிமலிசம்? (சிறுநுகர் வாழ்வு)
    எளிமை வாழ்வில் இன்பங்கண்டு வாழ்ந்தவர்தான் – சாக்ரடீஸ். அடிக்கடி அங்காடிகளுக்குச்செல்லும் வழக்கம் உடையவர். அங்கு விற்பனைக்கு வைத்துள்ள பொருட்களையெல்லாம் பார்ப்பதில் அவருக்கு விருப்பம் அதிகம். ஆனால் எதையும் வாங்கமாட்டார்.

    நீங்கள்தான் எதையும் வாங்குவதில்லையே; பின்ஏன் இங்குவந்து இதைப் பார்க்கிறீர்கள் என்று நண்பரொருவர் கேட்டார். ‘எனக்குத் தேவையில்லாத பொருட்கள் எவ்வளவு இருக்கின்றன என்பதைத் தெரிந்து கொள்வதற்குத்தான்’ – என்றார் சாக்ரடீஸ்.
    இதற்குப் பெயர்தான் மினிமலிசம்.

    தேவையற்றவை எனப்படும் பொருட்கள் எவற்றிருந்தும் எவற்றிருந்தும் தன்னை விடுவித்துக்கொள்கிறானோ – அவற்றிலிருந்து அவற்றிலிருந்து அவனுக்குத் துன்பமில்லை. அதாவது, பயத்திலிருந்து – கவலைகளிலிருந்து- குற்ற உணர்விலிருந்து – பழிபாவங்களிலிருந்து – உயிர்வேதனையிலிருந்து – விடுதலை கொடுக்கும் ஒரு கருவி. இந்தச் சிந்தனை அனைத்தையும் – வீரியம் மிக்க மருந்தை, ஒருசின்னஞ் சிறிய கேப்ஸ்யூலுக்குள் கிட்டித்து அடைத்து தந்திருப்பது போல அமைந்திருக்கும்
    “யாதனின் யாதனின் நீங்கியான் நோதல்
    அதனின் அதனின் இலன்” எனும் இந்தக் குறள் கூறும் செய்திதான் – மினிமலிசம்.

    நபிகள் நாயகத்தின் மனைவி ஆயிஷா அவர்கள் – நபிகள் தொழும்பொழுது – தனது இரண்டுகால்களையும் மடக்கிக் கொள்வர்களாம்.தொழுகை முடிந்தவுடன் கால்களை நீட்டிக் கொள்வார்களாம். அந்த அளவுக்குத்தான் அவர்கள் வீடு. இதற்குப் பெயர்தான் மினிமலிசம்.

    அதற்காக, அந்த அளவுக்குள் எல்லாம், நாம் வாழமுடியாது. அப்படி இருக்கச் சொல்லவும் இல்லை. ஆனாலும் பெரிய பெரிய ஆடம்பர வீடுகளை அந்தஸ்த்திற்காகக் கட்டிவிட்டு – அதில் வாழ்வதற்கு ஆள் இல்லாமல் போகும் நிலைக்கு ஆட்படவேண்டாம் என்பதுதான் மினிமலிசம்.

    மினிமலிசத்தில்தான் – வாழ்க்கை – மேக்சிசமமாக இருக்கிறது என்பதை – உலகிற்குப் பறையறைந்து சொன்னவர் – காந்தியடிகள். காந்தியடிகளிடமிருந்த பொருட்கள் – பத்துக்கும் குறைவுதான். கொஞ்சம் துணி; கொஞ்சம் பாத்திரங்கள்; கைத்தடி; கண்ணாடி; காலணி; பாக்கெட் வாட்ச்; இவையே அவரின் சொத்து. அவர் – தேவைக்கு அதிகமாக எதையும் வைத்துக் கொள்ளவில்லை. அவரது இந்த வாழ்வியலுக்குப் பெயர்தான் மினிமலிசம்.

    நீங்காத துன்பம் நிலைத்து வருவது எதனால்? வஞ்சிக்கும் வால்மார்ட்டும்- வலைவீசும் அமேசானும் – ஆட்கொல்லி அலிபாபாவும் – விளைவிக்கும் ஆசை. இதைத்தவிர்த்து வாழ,
    “அவா இல்லார்க்கு இல்லாகும் துன்பம்” என்று சொல்லி நெறிப்படுத்தும் வள்ளுவம்தான் – மிலிமனிசம்.

    “Contentment is natural wealth;
    Luxury is artificial poverty(Socrates)
    மன நிறைவு என்பதே இயற்கைப் பெருஞ் செல்வம்; ஆசையுற்றுப் பெற்ற ஆடம்பர வாழ்வு செயற்கையான வறுமை.
    இது, மினிமலிசத்தின் வேறொரு வெளிப்பாடு.

    விற்கு ஏற ஏறத் தீ மண்டி ஏறும்; பொருளும் போகமும் சேரச் சேர – ஆசை மேலும் மேலும் ஓங்கி விரியும். இந்த ஆசையை ஒழித்து – இன்பத்தை இருத்தி வைக்க வேண்டுமானால் – கண்ட கண்டபொருட்களை வாங்க விரும்பாத மனம் பெற வேண்டும்.
    “ஆரா இயற்கை அவா நீப்பின் அந்நிலையே
    பேரா இயற்கை தரும்”
    வள்ளுவர் வகுத்துச் சொல்லும் -இந்த வாழ்வியலுக்குப் பெயர்தான் மினிமலிசம்.

    நமக்குத் தேவையானவற்றை வாங்கச் செல்லும் இடம் – ‘அண்ணாச்சி கடை’.
    நமக்குத் தேவை என்று அவர்கள் சொல்லி- நம்மேல் திணிக்கப்படுவதை வாங்கும் இடம் சூப்பர் மார்க்கட்.
    இந்ந வேறுபாட்டுக்குள் உள்ள இடை வெளியை இட்டு நிரப்ப வந்து உதவுவதுதான் மினிமலிசம். மினிமலிசம் என்பது கஞ்சத்தனத்தின் மறுவடிவம் அன்று. தேவையானவற்றை – ஆம் தேவையானவற்றை மட்டும் – தருவித்தும், வாங்கியும் மகிழ்வுற்று வாழ்வதே மினிமலிசம்.
    ‘சிறுகக் கட்டிப் பெருக வாழ்’ – ‘போதும் என்ற மனமே பொன்செய்யும் மனம்’ – ‘செல்வம் என்பது சிந்தையின் நிறைவே’ – என்பன போன்ற வாழ்வியல் அனுபவங்கள் பெற்றுத்தந்த குழந்தைதான் – ‘குறைவே நிறைவு’ – (Less is more) எனும் தாரக மந்திரமான மினிமலிசம்.
    இவ்வாறு நம் ஞானியரும் அறிஞர்களும் – வழிப்படுத்தியும் வாழ்ந்துகாட்டியும் – சொல்லிச் சென்ற சிந்தனை முத்துக்களையெல்லாம் சேர்த்தெடுத்து- அதை நடப்பியல் நிகழ்வுகளோடு உரசிப் பார்த்து உண்மைகண்டு தெளிந்து – அதற்குத் தனியொரு உருவத்தையும் உள்ளடக்கத்தையும் (Form & Content) தந்து – அதைத் தனித்ததொரு துறையாக்கி உலகிற்கு உண்மை கண்டு சொல்வதுதான் மினிமலிசம்.
    இத்தகைய மினிமலிசம் பற்றி – சரியான திசை நோக்கி- நம்மையெல்லாம் சிநேக பாவத்துடன் – சுகமாகக் கைப்பிடித்து அழைத்துச் சென்று காட்டும் – அற்புதப் பதிவு – இது.

    மினிமலிசத்தில் ஈடுபாடு கொண்டு – அதில் ஒன்றித் தோய்ந்து – அதன் சாதகங்களையெல்லாம் நெஞ்சு கொள்ள எடுத்துச் சொல்லி – நம்மை ஆற்றுப்படுத்தும் அழகிய பதிவு – இது.

    இது பற்றி – சரியான தருணத்தில் – சரியான வழியில் நின்று சிந்திக்கவும் – உணரவும் – செயல்படவுமான வகையில் கட்டமைக்கப்பட்டு – கருத்தாழத்துடன் சுரந்து வந்த சிந்தனையூற்று -இது.

    மினிமலிசம் என்பது- தேவையற்றதைத் தவிர்ப்பதும் – சேர்ந்த குப்பைகளைக் கழிப்பது மட்டுமன்று.
    தொடர்புபட்ட Green eco minimalist -Frugal minimalists – Digital minimalism – போன்றவைகளையும் சேர்த்துச் சொல்லிச் சிந்திக்க வைத்த பாங்கும் அருமை.

    ;. And to me a mix of all types of minimalism and creating our own code seems to be a healthy approach. I might need my plants and some collectibles which brings good and fresh memories at home. A blank house might bring gloomy emptiness into me.”
    இப்பகுதி, மினிமலிசத்தின் அடிப்படைக் கோட்பாடுகளை ஏற்றுக்கொண்டு – விதிவிலக்காக – அவரவர் தனிப்பட்ட உணர்வுகளுக்கு ஏற்பத் தகவமைத்துக் கொள்ளும் நெகிழ்வுத்தன்மையையும் சொல்கிறது. இது நாணயத்தின் மறுபக்கத்தையும் பார்த்துச் சொல்லும் மதிப்பீடாகும் என்பதுடன் நுட்பமுறத் தெளிவுபடச் சிந்தித்துச் சொல்லிய
    பகுதி யாகும்.

    SOUL MINIMALISM
    இப்பகுதி, புறப் பார்வையைச் சற்றுப் புறந்தள்ளி – சித்த சுத்தியுடன் – உள்ளே உயிரை நோக்கிச் செலுத்தும் அகக் காட்சியில் – துன்பம் தொலைந்தோடும்; பேரின்பம் பெருகிவரும் – என்பதைச் சொல்கிறது.
    லாவண்யாவின் மனமுதிர்ச்சியும் – ஆன்மஞானப் படிக்கட்டில் ஏறத் தொடங்கும் மனத்தகவும் பளிச்சிடுகிறது.

    லாவண்யா – நல்லதைச் சொல்லும் உன் சிந்தனையுணர்வுகள் – உல்லாச ச் சிறகு பெற்று – மேலே மேலே – இன்னும் மேலே – உயர்ந்து பறக்கவும் – சுவையூறும் உன் படைப்பாற்றல் வளர்பிறை என வளரவும் வாழ்த்துகிறேன்.

    Liked by 1 person

    1. மிக்க நன்றி தாத்தா! மிக விரிவான விளக்கம் தந்து இருக்கிறீர்கள்! நீங்கள் என் blog க்கு எழுதும் விமர்சனங்கள் எனக்கு மகவும் ஊக்கமளிக்கிறது! நன்றி.

      Like

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s